Pengertian Komputer

Komputer adalah alat yg dipakai utk mengolah data menurut prosedur
yg telah dirumuskan. Kata computer semula dipergunakan utk
menggambarkan orang yg perkerjaan melakukan perhitungan aritmatika
dgn atau tanpa alat bantu tetapi arti kata ini kemudian dipindahkan
kepada mesin itu sendiri. Asal mula pengolahan informasi hampir
eksklusif berhubungan dgn masalah aritmatika tetapi komputer modern
dipakai utk banyak tugas yg tak berhubungan dgn matematika. Secara
luas Komputer dapat didefinisikan sebagai suatu peralatan
elektronik yg terdiri dari beberapa komponen yg dapat bekerja sama
antara komponen satu dgn yg lain utk menghasilkan suatu informasi
berdasarkan program dan data yg ada. Adapun komponen komputer adl
meliputi : Layar Monitor CPU Keyboard Mouse dan Printer
(sbg pelengkap). Tanpa printer komputer tetap dapat melakukan tugas
sebagai pengolah data namun sebatas terlihat dilayar monitor belum
dalam bentuk print out (kertas). Dalam definisi seperti itu
terdapat alat seperti slide rule jenis kalkulator mekanik mulai
dari abakus dan seterus sampai semua komputer elektronik yg
kontemporer. Istilah lbh baik yg cocok utk arti luas seperti
“komputer” adl “yang memproses informasi” atau “sistem
pengolah informasi.” Saat ini komputer sudah semakin canggih.
Tetapi sebelum komputer tak sekecil secanggih sekeren dan seringan
sekarang. Dalam sejarah komputer ada 5 generasi dalam sejarah
komputer.

Generasi komputer

Komputer Generasi Pertama

Dengan terjadi Perang Dunia Kedua negara-negara yg terlibat dalam
perang tersebut berusaha mengembangkan komputer utk mengeksploit
potensi strategis yg dimiliki komputer. Hal ini meningkatkan
pendanaan pengembangan komputer serta mempercepat kemajuan teknik
komputer. Pada tahun 1941 Konrad Zuse seorang insinyur Jerman
membangun sebuah komputer Z3 utk mendesain pesawat terbang dan
peluru kendali. Pihak sekutu juga membuat kemajuan lain dalam
pengembangan kekuatan komputer. Tahun 1943 pihak Inggris
menyelesaikan komputer pemecah kode rahasia yg dinamakan Colossus
utk memecahkan kode rahasia yg digunakan Jerman. Dampak pembuatan
Colossus tak terlalu mempengaruhi perkembangan industri komputer
dikarenakan dua alasan. Pertama Colossus bukan merupakan komputer
serbaguna(general-purpose computer) ia hanya didesain utk
memecahkan kode rahasia. Kedua keberadaan mesin ini dijaga
kerahasiaan hingga satu dekade setelah perang berakhir. Usaha yg
dilakukan oleh pihak Amerika pada saat itu menghasilkan suatu
kemajuan lain. Howard H. Aiken (1900-1973) seorang insinyur Harvard
yg bekerja dgn IBM berhasil memproduksi kalkulator elektronik utk
US Navy. Kalkulator tersebut berukuran panjang setengah lapangan
bola kaki dan memiliki rentang kabel sepanjang 500 mil. The
Harvard-IBM Automatic Sequence Controlled Calculator atau Mark I
merupakan komputer relai elektronik. Ia menggunakan sinyal
elektromagnetik utk menggerakkan komponen mekanik. Mesin tersebut
beropreasi dgn lambat (ia membutuhkan 3-5 detik utk tiap
perhitungan) dan tak fleksibel (urutan kalkulasi tak dapat diubah).
Kalkulator tersebut dapat melakukan perhitungan aritmatik dasar dan
persamaan yg lbh kompleks. Perkembangan komputer lain pada masa
kini adl Electronic Numerical Integrator and Computer (ENIAC) yg
dibuat oleh kerjasama antara pemerintah Amerika Serikat dan
University of Pennsylvania. Terdiri dari 18.000 tabung vakum 70.000
resistor dan 5 juta titik solder komputer tersebut merupakan mesin
yg sangat besar yg mengkonsumsi daya sebesar 160kW. Komputer ini
dirancang oleh John Presper Eckert (1919-1995) dan John W. Mauchly
(1907-1980) ENIAC merupakan komputer serbaguna (general purpose
computer) yg bekerja 1000 kali lbh cepat dibandingkan Mark I. Pada
pertengahan 1940-an John von Neumann (1903-1957) bergabung dgn tim
University of Pennsylvania dalam usaha membangun konsep desain
komputer yg hingga 40 tahun mendatang masih dipakai dalam teknik
komputer. Von Neumann mendesain Electronic Discrete Variable
Automatic Computer (EDVAC) pada tahun 1945 dgn sebuah memori utk
menampung baik program ataupun data. Teknik ini memungkinkan
komputer utk berhenti pada suatu saat dan kemudian melanjutkan
pekerjaan kembali. Kunci utama arsitektur von Neumann adl unit
pemrosesan sentral (CPU) yg memungkinkan seluruh fungsi komputer
utk dikoordinasikan melalui satu sumber tunggal. Tahun 1951 UNIVAC
I (Universal Automatic Computer I) yg dibuat oleh Remington Rand
menjadi komputer komersial pertama yg memanfaatkan model arsitektur
Von Neumann tersebut. Baik Badan Sensus Amerika Serikat dan General
Electric memiliki UNIVAC. Salah satu hasil mengesankan yg dicapai
oleh UNIVAC dalah keberhasilan dalam memprediksi kemenangan
Dwilight D. Eisenhower dalam pemilihan presiden tahun 1952.
Komputer Generasi pertama dikarakteristik dgn fakta bahwa instruksi
operasi dibuat secara spesifik utk suatu tugas tertentu. Setiap
komputer memiliki program kode biner yg berbeda yg disebut “bahasa
mesin” (machine language). Hal ini menyebabkan komputer sulit utk
diprogram dan membatasi kecepatannya. Ciri lain komputer generasi
pertama adl penggunaan tube vakum (yang membuat komputer pada masa
tersebut berukuran sangat besar) dan silinder magnetik utk
penyimpanan data.

Komputer Generasi Kedua

Pada tahun 1948 penemuan transistor sangat mempengaruhi
perkembangan komputer. Transistor menggantikan tube vakum di
televisi radio dan komputer. Akibat ukuran mesin-mesin elektrik
berkurang drastis. Transistor mulai digunakan di dalam komputer
mulai pada tahun 1956. Penemuan lain yg berupa pengembangan memori
inti-magnetik membantu pengembangan komputer generasi kedua yg lbh
kecil lbh cepat lbh dapat diandalkan dan lbh hemat energi dibanding
para pendahulunya. Mesin pertama yg memanfaatkan teknologi baru ini
adl superkomputer. IBM membuat superkomputer bernama Stretch dan
Sprery-Rand membuat komputer bernama LARC. Komputer-komputer ini yg
dikembangkan utk laboratorium energi atom dapat menangani sejumlah
besar data sebuah kemampuan yg sangat dibutuhkan oleh peneliti
atom. Mesin tersebut sangat mahal dan cenderung terlalu kompleks
utk kebutuhan komputasi bisnis sehingga membatasi kepopulerannya.
Ha ada dua LARC yg pernah dipasang dan digunakan: satu di Lawrence
Radiation Labs di Livermore California dan yg lain di US Navy
Research and Development Center di Washington D.C. Komputer
generasi kedua menggantikan bahasa mesin dgn bahasa assembly.
Bahasa assembly adl bahasa yg menggunakan singkatan-singakatan utk
menggantikan kode biner. Pada awal 1960-an mulai bermunculan
komputer generasi kedua yg sukses di bidang bisnis di universitas
dan di pemerintahan. Komputer-komputer generasi kedua ini merupakan
komputer yg sepenuh menggunakan transistor. Mereka juga memiliki
komponen-komponen yg dapat diasosiasikan dgn komputer pada saat
ini: printer penyimpanan dalam disket memory sistem operasi dan
program. Salah satu contoh penting komputer pada masa ini adl 1401
yg diterima secara luas di kalangan industri. Pada tahun 1965
hampir seluruh bisnis-bisnis besar menggunakan komputer generasi
kedua utk memprosesinformasi keuangan. Program yg tersimpan di
dalam komputer dan bahasa pemrograman yg ada di dalam memberikan
fleksibilitas kepada komputer. Fleksibilitas ini meningkatkan
kinerja dgn harga yg pantas bagi penggunaan bisnis. Dengan konsep
ini komputer dapat mencetak faktur pembelian konsumen dan kemudian
menjalankan desain produk atau menghitung daftar gaji. Beberapa
bahasa pemrograman mulai bermunculan pada saat itu. Bahasa
pemrograman Common Business-Oriented Language (COBOL) dan Formula
Translator (FORTRAN) mulai umum digunakan. Bahasa pemrograman ini
menggantikan kode mesin yg rumit dgn kata-kata kalimat dan formula
matematika yg lbh mudah dipahami oleh manusia. Hal ini memudahkan
seseorang utk memprogram dan mengatur komputer. Berbagai macam
karier baru bermunculan (programmer analis sistem dan ahli sistem
komputer). Industr piranti lunak juga mulai bermunculan dan
berkembang pada masa komputer generasi kedua ini.

Komputer Generasi Ketiga

Walaupun transistor dalam banyak hal mengungguli tube vakum namun
transistor menghasilkan panas yg cukup besar yg dapat berpotensi
merusak bagian-bagian internal komputer. Batu kuarsa (quartz rock)
menghilangkan masalah ini. Jack Kilby seorang insinyur di Texas
Instrument mengembangkan sirkuit terintegrasi (IC :
integrated circuit) di tahun 1958. IC mengkombinasikan tiga
komponen elektronik dalam sebuah piringan silikon kecil yg terbuat
dari pasir kuarsa. Pada ilmuwan kemudian berhasil memasukkan lbh
banyak komponen-komponen ke dalam suatu chip tunggal yg disebut
semikonduktor. Hasil komputer menjadi semakin kecil krn
komponen-komponen dapat dipadatkan dalam chip. Kemajuan komputer
generasi ketiga lain adl penggunaan sistem operasi (operating
system) yg memungkinkan mesin utk menjalankan berbagai program yg
berbeda secara serentak dgn sebuah program utama yg memonitor dan
mengkoordinasi memori komputer.

Komputer Generasi Keempat

Setelah IC tujuan pengembangan menjadi lbh jelas: mengecilkan
ukuran sirkuit dan komponen-komponen elektrik. Large Scale
Integration (LSI) dapat memuat ratusan komponen dalam sebuah chip.
Pada tahun 1980-an Very Large Scale Integration (VLSI) memuat
ribuan komponen dalam sebuah chip tunggal. Ultra-Large Scale
Integration (ULSI) meningkatkan jumlah tersebut menjadi jutaan.
Kemampuan utk memasang sedemikian banyak komponen dalam suatu
keping yg berukurang setengah keping uang logam mendorong turun
harga dan ukuran komputer. Hal tersebut juga meningkatkan daya
kerja efisiensi dan keterandalan komputer. Chip Intel 4004 yg
dibuat pada tahun 1971membawa kemajuan pada IC dgn meletakkan
seluruh komponen dari sebuah komputer (central processing unit
memori dan kendali input/output) dalam sebuah chip yg sangat kecil.
Sebelum IC dibuat utk mengerjakan suatu tugas tertentu yg spesifik.
Sekarang sebuah mikroprosesor dapat diproduksi dan kemudian
diprogram utk memenuhi seluruh kebutuhan yg diinginkan. Tidak lama
kemudian tiap piranti rumah tangga seperti microwave oven televisi
dan mobil dgn electronic fuel injection (EFI) dilengkapi dgn
mikroprosesor. Perkembangan yg demikian memungkinkan orang-orang
biasa utk menggunakan komputer biasa. Komputer tak lagi menjadi
dominasi perusahaan-perusahaan besar atau lembaga pemerintah. Pada
pertengahan tahun 1970-an perakit komputer menawarkan produk
komputer mereka ke masyarakat umum. Komputer-komputer ini yg
disebut minikomputer dijual dgn paket piranti lunak yg mudah
digunakan oleh kalangan awam. Piranti lunak yg paling populer pada
saat itu adl program word processing dan spreadsheet. Pada awal
1980-an video game seperti Atari 2600 menarik perhatian konsumen
pada komputer rumahan yg lbh canggih dan dapat diprogram. Pada
tahun 1981 IBM memperkenalkan penggunaan Personal Computer (PC) utk
penggunaan di rumah kantor dan sekolah. Jumlah PC yg digunakan
melonjak dari 2 juta unit di tahun 1981 menjadi 55 juta unit di
tahun 1982. Sepuluh tahun kemudian 65 juta PC digunakan. Komputer
melanjutkan evolusi menuju ukuran yg lbh kecil dari komputer yg
berada di atas meja (desktop computer) menjadi komputer yg dapat
dimasukkan ke dalam tas (laptop) atau bahkan komputer yg dapat
digenggam (palmtop). IBM PC bersaing dgn Apple Macintosh dalam
memperebutkan pasar komputer. Apple Macintosh menjadi terkenal krn
mempopulerkan sistem grafis pada komputer sementara saingan masih
menggunakan komputer yg berbasis teks. Macintosh juga mempopulerkan
penggunaan piranti mouse. Pada masa sekarang kita mengenal
perjalanan IBM compatible dgn pemakaian CPU: IBM PC/486 Pentium
Pentium II Pentium III Pentium IV (Serial dari CPU buatan Intel).
Juga kita kenal AMD k6 Athlon dsb. Ini semua masuk dalam golongan
komputer generasi keempat. Seiring dgn menjamur penggunaan komputer
di tempat kerja cara-cara baru utk menggali potensial terus
dikembangkan. Seiring dgn bertambah kuat suatu komputer kecil
komputer-komputer tersebut dapat dihubungkan secara bersamaan dalam
suatu jaringan utk saling berbagi memori piranti lunak informasi
dan juga utk dapat saling berkomunikasi satu dgn yg lainnya.
Jaringan komputer memungkinkan komputer tunggal utk membentuk
kerjasama elektronik utk menyelesaikan suatu proses tugas. Dengan
menggunakan perkabelan langsung (disebut juga Local Area Network
atau LAN) atau kabel telepon jaringan ini dapat
berkembang menjadi sangat besar.

Komputer Generasi Kelima

Mendefinisikan komputer generasi kelima menjadi cukup sulit krn
tahap ini masih sangat muda. Contoh imajinatif komputer generasi
kelima adl komputer fiksi HAL9000 dari novel karya Arthur C. Clarke
berjudul 2001: Space Odyssey. HAL menampilkan seluruh fungsi yg
diinginkan dari sebuah komputer generasi kelima. Dengan kecerdasan
buatan (artificial intelligence atau AI) HAL dapat cukup memiliki
nalar utk melakukan percapakan dgn manusia menggunakan masukan
visual dan belajar dari pengalaman sendiri. Walaupun mungkin
realisasi HAL9000 masih jauh dari kenyataan banyak fungsi-fungsi yg
dimiliki sudah terwujud. Beberapa komputer dapat menerima instruksi
secara lisan dan mampu meniru nalar manusia. Kemampuan utk
menterjemahkan bahasa asing juga menjadi mungkin. Fasilitas ini
tampak sederhana. Namun fasilitas tersebut menjadi jauh lbh rumit
dari yg diduga ketika programmer menyadari bahwa pengertian manusia
sangat bergantung pada konteks dan pengertian ketimbang sekedar
menterjemahkan kata-kata secara langsung. Banyak kemajuan di bidang
desain komputer dan teknologi yg semakin memungkinkan pembuatan
komputer generasi kelima. Dua kemajuan rekayasa yg terutama adl
kemampuan pemrosesan paralel yg akan menggantikan model non
Neumann. Model non Neumann akan digantikan dgn sistem yg mampu
mengkoordinasikan banyak CPU utk bekerja secara serempak. Kemajuan
lain adl teknologi superkonduktor yg memungkinkan aliran elektrik
tanpa ada hambatan apapun yg nanti dapat mempercepat kecepatan
informasi. Jepang adl negara yg terkenal dalam sosialisasi jargon
dan proyek komputer generasi kelima. Lembaga ICOT (Institute for
new Computer Technology) juga dibentuk utk merealisasikannya.
Banyak kabar yg menyatakan bahwa proyek ini telah gagal namun
beberapa informasi lain bahwa keberhasilan proyek komputer generasi
kelima ini akan membawa perubahan baru paradigma komputerisasi di
dunia.